SÚPER WIFI el sistema con el que se pretende llevar Internet a zonas rurales de todo el mundo

Cerca de un 60% de la población mundial carece de acceso a la red, pero algunas compañías están apostando por una solución innovadora para hacer llegar el servicio a las zonas más remotas: usar los espacios en blanco de la televisión

Vía www.laraza.com

Más de la mitad de las personas que viven en el mundo no tiene Internet. Y, por más sorpresivo que parezca, la solución podría residir en una tecnología que llegó mucho antes de la revolución digital: la televisión analógica.

Es una de las opciones más innovadoras de los últimos años que pretende hacer llegar la red a los lugares más remotos usando los llamados espacios “en blanco” de los canales de televisión.

El objetivo es utilizar la señal para que ese 57% de la población mundial que no tiene Internet (más de 4.000 millones de personas) – según los últimos datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas – pueda navegar sin problemas por el ciberespacio.

¿En qué consiste?

Su nombre oficial es Red de Área Regional Inalámbrica (WRAN , por sus siglas en inglés), aunque es coloquialmente conocida como “súper wifi”, y usa la conexión digital de algunas televisiones para poder recibir la señal.

No es la única iniciativa para cambiar la situación de quienes viven en zonas más rurales sin Internet: Google probó globos en su Proyecto Loon, Facebook usó drones… y ahora Microsoft quiere ser pionera con el “súper wifi”.

Llenar espacios en blanco

Microsoft anunció a principios de julio que usará esos llamados “espacios en blanco” de los canales para conectar a Internet las zonas más remotas de Estados Unidos.

El gigante de software estadounidense es uno de los primeros en implantar esta tecnología. De momento quiere probarla en el país norteamericano, aunque, si resulta eficaz, la idea podría exportarse a otros lugares del mundo.

Pretende explotar las bandas de frecuencia UHF que no se utilizan para “cerrar la brecha tecnológica y establecer una red en áreas subdesarrolladas”, explicó la compañía de Seattle.

“Microsoft está trabajando con socios de todo el mundo para desarrollar tecnologías y modelos de negocio que harán más fácil el acceso a Internet para miles de millones de personas”, declaró Paul Garnett, director de Iniciativas de Acceso a precios Asequibles de la firma tecnológica.

Pero no es su empresa quien lo inventó. Ingenieros de la Universidad de Rice, en Houston (EEUU), lo probaron por primera vez en 2015.

“Debido a la popularidad de la televisión por cable, satélite e internet, el UHF es una de las partes más infrautilizadas del espectro inalámbrico en Estados Unidos”, explicó entonces el investigador principal, Edward Knightly, en el sitio web de la universidad.

Y ahora Microsoft quiere aprovecharla en 12 estados del país, entre ellos Arizona, Kansas, Nueva York y Virginia, para dar acceso a la red a unos dos millones de estadounidenses de zonas rurales.

Los espacios en blanco son “la mejor solución para llegar al 80% de la población de la América rural que no tiene ancho de banda hoy día”, le dijo al diario The New York Times el presidente de Microsoft, Brad Smith.

Hace tiempo que estos canales sin usar emergieron como una solución potencial al problema.

Desde 2008, Microsoft y otras empresas han hecho pruebas para generar el acceso a Internet a través de esta tecnología, que es más potente que las señales de los celulares porque pueden “atravesar” mejor paredes de cemento y otros obstáculos físicos.

Pero ¿qué gana Microsoft – y las empresas tecnológicas que se sumen a la causa – con promover esta medida?

En primer lugar, más de 24 millones de clientes potenciales que puedan usar, una vez conectados, sus servicios en la nube, aplicaciones y otras herramientas digitales. Y, por supuesto, ganar prestigio, imagen de marca y popularidad.

Para apoyar su plan, Microsoft ha iniciado conversaciones con reguladores estatales para que garanticen el uso de los canales de televisión para este fin e inviertan en la promoción de tecnología en áreas rurales. Pero hay algunos obstáculos en el camino.

Las dificultades y las críticas

Pocos fabricantes están creando dispositivos compatibles con esta tecnología y algunos de los que pueden usarse cuestan al menos $1,000 dólares por unidad.

La Asociación Nacional de Radiodifusores de Estados Unidos (NAB, por sus siglas en inglés), dice que solo 800 dispositivos que son compatibles con el “súper wifi” han sido registrados por los reguladores.

“Los espacios en blanco suponen una tremenda oportunidad para ayudar a la cobertura de radiodifusión en áreas rurales a justificar el costo de de cara a los fabricantes”, dijo Doug Brake, un analista de la Information Technology & Innovation Foundation (ITIF), una organización sin fines de lucro en Estados Unidos.

Otro reto es la interminable batalla con las emisoras de televisión, que aseguran que el “súper wifi” podría perjudicar las emisiones de los canales que sí se usen.

“Microsoft lleva más de una década haciendo promesas sobre la tecnología de los espacios en blanco. ¿En qué momento podremos finalmente concluir que es un fracaso?”, escribió Patrick McFadden, del Consejo General de la NAB.

Mientras tanto, Microsoft asegura que su objetivo no es convertirse en una empresa de telecomunicaciones y que quiere lograr que los dispositivos para usar esta tecnología sean más asequibles desarrollando unos chips y ampliando las opciones.

Varias universidades de Estados Unidos se han mostrado favorables a esta tecnología, pero falta mucho para que sea un estándar de mercado y algunos de sus detractores la comparan con la fallida WiMAX, que se mostró como favorita para alcanzar zonas rurales pero terminó en fracaso.

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El principio del cambio en Uber

El problema es que no está clara cuál es la orientación que tomará ese cambio en la compañía.

Vía www.hipertextual.com

El día ha llegado, el momento que se llevaba esperando desde mediados de febrero: **el famoso informe sobre el sexismo de Uber ha visto la luz **, aunque sólo a ojos de la directiva de Uber.

La reputación del ambiente laboral de la compañía estaba en duda desde que una exempleada de Uber publicó un texto en su blog personal hablando de su experiencia como ingeniera en las filas de la compañía.

El recuerdo, al menos para Susan, no fue del todo positivo, ya que definió su estancia en Uber como una consecución de acosos de índole sexual y tintes sexistas. Sorprendido, el propio CEO de la compañía, Travis Kalanick, anunció una investigación interna para llegar al fondo del asunto y, como está siendo ya una constante desde hace tiempo en Silicon Valley, acabar con las deferencias entre sexos dentro de la esfera tecnológica. El problema es que, desde ese mismo instante, las cosas en las oficinas de Uber se han empezado a desmoronar como un castillo de naipes; no tanto así su negocio a nivel mundial, que sigue plantando cara allá por donde pasa.

Parecía que no, pero el dato de que casi el 60% de las mujeres que cuentan con un empleo en empresas tecnológicas han recibido comentarios indecorosos por parte de sus jefes y compañeros también llegó a Uber, la compañía de transporte más popular a nivel mundial.

Aunado al sexismo sistemático que denunció Susan, Uber sabe que tampoco es una empresa diversa. En un intento por reconciliarse con el mundo, Uber hizo públicas por primera vez cifras estadísticas de sus empleados: sexo, edad, origen étnico… El resultado no fue del todo bueno porque, analizando a fondo sus datos, el 84,6% de los componentes del área tecnológica eran hombres, así como el 78% de ellos que ocupan cargos de liderazgo. Datos similares resultaron de sus filiales en América Latina, Asia Pacífico, Europa, Oriente Medio y África, pero fue especialmente evidente en Estados Unidos y Canadá.

Las propias empleadas de Uber, entre las que lógicamente no se encontraba Fowler, tenían sus dudas respecto a la necesidad de realizar una investigación: ¿para qué gastar tiempo y ganas cuando ellas ya habían reportado durante años sus quejas a recursos humanos?

Sea como fuere, los resultados se han hecho esperar. De hecho, su llegada se pronosticaba mucho antes, pero por los últimos movimientos de la compañía todo apunta a que las consecuencias ya se han hecho notar de forma previa. Hace unos días conocíamos que Uber había despedido a 20 empleados involucrados en casos de acoso sexual. Mientras que otros 100 empleados han sido deslindados del caso, 31 se encuentran en algún entrenamiento o asesoría sobre sus acciones y siete ya han recibido advertencias por su comportamiento.

Arianna and Liane to press: there is no systemic sexual harassment, just Susan.

External lawyers: there are 215 cases of sexual harassment. https://twitter.com/ericnewcomer/status/872144819182723072 

Pero la cuestión es que el propio informe que ya manejan los directivos de la compañía está teniendo unas consecuencias mucho más allá de lo esperado. Según ha podido saber Bloomberg, el equipo directivo habría tomado en cuenta todas las recomendaciones expuestas en el informe. Tanto el realizado por Covington & Burling en referencia a los escándalos sexuales, como el examen separado en lo concerniente a recursos humanos y firmado por Perkins Coie. Si bien los despidos y medidas llevan unos días poniéndose en práctica, la clave ha estado en este pasado domingo. Tras seis horas de reunión han salido varios datos a tener en cuenta y que podrían afectar de forma definitiva al futuro de Uber como compañía. Y esta consecuencia pasaría directamente por el propio CEO de la compañía: Travis Kalanick. Dicho en términos mundanos, su cabeza podría estar pendiente de un hilo. Según pasan las horas los rumores se tornan entre el sí a su permanencia y el no. Y aunque lo cierto es que su posición ha perdido consistencia por el paso de los meses, nadie puede quitar a Kalanick de su puesto a no ser que él de su consentimiento. Los escándalos sexuales, el problema con el informe sobre una violación en la India que no se llevó a cabo como se debía y la estrecha relación del CEO de la compañía con Emil Michael, director de Uber, y que desde su llegada a sembrado la polémica por sus controvertidos comentarios de todo tipo.

El futuro de la misma parece pasar por uno u otro. O bien Kalanick se toma un descanso en su tarea de liderar una de las firmas tecnológicas más afamadas del mundo, dejando el protagonismo de los focos para otro candidato, o Michael es sustituido. Sólo quería saber por quién, aunque algunos dedos apuntan a la figura de Garrett Camp, otro de los fundadores de la compañía.

El annus horribilis de Uber

De forma simultánea, los escándalos se amontonaban en las puertas de Uber: Google decía demandarles por un supuesto plagio en el área de los camiones autónomos, acarreando el despido de uno de los ingenieros de la sección Anthony Levandowski –casualmente un ex-Google-. El propio presidente de Uber, Jeff Jones, abandonó el cargo sólo seis meses después de que tomases posesión, salpicado por las controversias de acoso y ambiente machista en la compañía y en los últimos días su director financiero Gautam Gupta, salpicado de igual forma por el escándalo Levandowski. De esta forma, Uber ha perdido en cuestión de meses algunos de sus puestos más destacados: un presidente y los jefes de su unidad autónoma de conducción, las finanzas, la cartografía, la política, la ingeniería de software, y productos y el crecimiento. El papel de director financiero sigue vacante, y se está buscando activamente un jefe operativo para proporcionar ayuda a Kalanick. De momento, se ha unido al equipo una nueva vicepresidenta (mujer afroamericana), Frances Frei, que además de ejercer su trabajo tiene los tintes de ser un nombramiento oportunista dadas las circunstancias.

Un annus horribilis dentro de la corta, pero intensa historia de la tecnológica que se ha resentido, aunque sea de forma puntual, en sus métricas. El anuncio de Fowler sólo tuvo un antecedente negativo en el historial de Uber y fue por la bajada de precios durante la huelga de taxistas ante las medidas antinmigración de Trump.

Sin embargo, pese a la ola de escándalos, en la dimensión financiera no les ha ido demasiado mal. Los ingresos del primer trimestre del año reflejaban el despegue definitivo de sus cuentas: ventas de 3.027 millones de euros, casi cuatro veces más de lo ingresado en el mismo periodo del año anterior. Por el contrario, sus pérdidas, causa de sus elevadas inversiones, ascienden hasta los 882,4 millones de euros.

IBM extendió acuerdos con cuatro firmas de ventas online

Vía www.gestion.pe / Reiner Díaz reiner.diaz@diariogestion.com.pe
La firma tecnológica IBM anunció la firma de acuerdos con cuatro empresas de retail durante el primer día del IBM Amplify 2017, que Gestión cubre desde Las Vegas, Estados Unidos. Uno de los pilares de cada firma es la alta cantida de tiendas a lo largo del suelo estadounidense.

Performance Bycicle
La primera compañía fue Performance Bycicle, el retailer de venta de bicicleta más grande de Estados Unidos, permite acordó continuar implementando las soluciones digitales que elabora IBM Watson.

Esto a fin de ayudar a personalizar la experiencias de clientes que se extienden desde el canal online hacia cada una de sus más de 200 tiendas en todo el país. La empresa permite a ciclistas – cuyo gasto puede alcanzar los US$ 5,800 – investigar en modelos de bicicleta antes de realizar el viaje a la tienda física.

Titan Company
Titan Company, la empresa manufacturera de accesorios finos, aprovecha IBM Cloud para ayudar a incrementar las ventas anuales por el canal online desde 11 millones de consumidores. La compañía – con base en Bengaluru, India – cuenta con 1,500 puntos de venta.

El acuerdo también se debe a que se espera que el crecimiento de la economía india y el incremento de sus ingresos familiares expanda el gasto del consumidor a US$ 3,600 billones para el 2020.

Esto llevaría al mercado de e-commerce de la India está preparado para superar a los Estados Unidos y convertirse en la segunda economía más grande en menos de dos décadas, lo que coloca a Titan en inmejorable posición.

Charlotte Russe
La retailer de moda femenina Charlotte Russe procesó un record de ventas online a doble dígito tras su alianza con IBM Watson. Esto también ayudó a mejorar las ganancias de la empresa y mantener altos niveles de satisfacción del cliente.

Según IBM, un retraso de descarga de más de dos segundos en un portal web puede resultar en una caída de la tasa de conversión de 60%.

“Como todo retailer, nuestro negocio es juzgado por su capacidad de servir a las necesidades de nuestros clientes. Si no podemos cumplir con sus expectativas, no podemos competir”, indicó Debra Jensen, gerente de finanzas de la empresa retail.

Harry & David
La empresa proveedora de frutas premium de alta calidad y productos de comida gourmet, Harry & David, anunció ayer lunes que está adoptando soluciones cognitivas diseñadas por IBM Cloud para ayudar a conectar a sus clientes con el regalo perfecto -entre más de 7,000- en un tiempo perfecto.

El año pasado, otra empresa del grupo de Harry & David, llamada 1-800-flowers.com introdujo al mundo a Gifts When you needed (GWYN), con la cual incrementó la lealtad de sus clientes.

El 80% de los encuestados manifestaron haber tenido una experiencia positiva y desean volver a usarlo. Por ello, trasladarán este modelo a la firma Harry & David.

Facebook cambiaría su algoritmo nuevamente y desplazaría los “likes”

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Vía www.elnuevodia.com
La red social Facebook se renueva cada vez más rápido y a un año de haber lanzado “reactions” podría cambiar su algoritmo de presentación en el “news feed“. La prioridad de las noticias ya no recaería en la cantidad de “likes” en una publicación.

El criterio se establece según el tipo de reacción que recibe una publicación en Facebook. En otras palabras, no recibe la misma atención un post donde priman los “me encanta” (corazones) frente a otro donde hay más “me enoja” (rostro enfadado). El nuevo algoritmo dará prioridad a la noticia con más reacciones positivas.

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La publicación Mashable citó recientemente a una fuente de Facebook en la que afirma que “estamos actualizando los ‘news feeds’ para sopesar las reacciones un poco más que los ‘likes’ cuando se toma en cuenta cuán relevante es la historia para cada persona”. Sin embargo, la red social no ha hecho ninguna comunicación oficial.

La razón detrás de la decisión de desplazar a los característicos “likes” de Facebook a un lugar secundario es que, para poner una reacción, los usuarios realizan mayores procesos cognitivos que al hacer clic sobre el clásico pulgar arriba.

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Afinidad, Peso y Duración

Además, los “reactions” ha demostrado ser un mecanismo de calificación muy popular en Facebook. En un año, ha sido usado más de 300,000 millones de veces, siendo la figura más popular la del corazón, que significa “me encanta”.

Según el portal Digital Trends, los países en los que más se usan las reacciones de la red social son México, Chile, Surinam, Grecia, Paraguay, Costa Rica, Belice, Estados Unidos, Brasil y Uruguay.