WeChat, la red social china más importante amenaza a sus competidores

China es una nación en donde el uso del internet está restringido y por ende es imposible acceder a redes sociales tan populares como Facebook. Sin embargo, esto no es un problema para la ciudadanía gracias a WeChat, una ‘app’ que crece a pasos agigantados.

Vía www.dinero.com
WeChat, un servicio de mensajería que conjuga las cualidades de las plataformas más exitosas en el mundo occidental como Facebook, Twitter, Gmail o Instagram, podría convertirse en una amenaza para sus competidores en el mundo de las redes sociales.

La posibilidad de acceder a un sinnúmero de herramientas en una sola ‘app’ y la expansión que ha tenido en el continente asiático desde su creación en el 2011, hacen de WeChat una plataforma líder y un competidor al cual hay que seguirle los pasos en los próximos años.

El plan de expansión de la economía china también corre por el sector tecnológico, por ende el crecimiento de plataformas como WeChat se conecta perfectamente con los intereses de esa nación.

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Un informe de la consultora especializada en el sector de tecnología eMarketer muestra que WeChat superará los 490 millones de usuarios al cierre de 2017, frente a los 2.000 millones del gigante Facebook.

La cifra de WeChat es envidiable si se tiene en cuenta que su oferta se concentra en una sola región, el continente asiático. De implementar una estrategia global más ambiciosa en los próximos años estaríamos hablando de un nuevo titán de las comunicaciones en internet.

El informe de eMarketer muestra que la adopción de esta plataforma está muy extendida entre los usuarios de teléfonos inteligentes, puesto que el 79,1% de ellos accedió regularmente a esta herramienta en 2017.

Así mismo, un estudio divulgado en abril de 2017 por China Channel mostró que el 83% de los usuarios de WeChat lo acceden por motivos de trabajo.

Debido a este fenómeno, eMarketer espera que el 35,8% de la población china y el 64,0% de los usuarios de internet usen regularmente la plataforma en 2017.

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Para eMarketer “pensar en WeChat como simplemente una aplicación de comunicación sería inexacto”, puesto que los usuarios pasarán más de 90 minutos al día en la plataforma este año.

WeChat incluye funciones de mensajería estándar como mensajes de texto, videoconferencias, así como compartir fotos y vídeos, pero las funciones más avanzadas de la aplicación son las principales responsables de su éxito, de acuerdo a eMarketer.

La adopción de esta herramienta también responde a la multiplicidad de tareas que se pueden realizar en ella. Entre ellas, el pago de facturas, pedido de alimentos, entre otras tareas que hacen esta herramienta indispensable para los usuarios.

Las expectativas para los próximos años son muy ambiciosas. Solo para el 2018 eMarketer pronostica que la plataforma de comunicación china tendrá 543 millones de usuarios en el mundo.

Mientras que para el 2021 se espera que 674 millones de usuarios utilicen la herramienta, lo que representaría el 94,4% de las personas que utilizan un teléfono inteligente.

Quiere conquistar el mundo

WeChat es una tecnología que pertenece al poderoso económico Tencent, el cual visualiza la expansión de esta herramienta a nivel mundial como ya lo ha venido haciendo.

Hay que recordar que hace unos cinco años este holding chino presentó por primera vez WeChat en India. Esta no fue la primera incursión internacional de la empresa sino también la primera advertencia a sus competidores con respecto a sus intenciones.

Esta fue una movida empresarial bastante sonada ya que en el mercado indio ya actuaban otros actores como WhatsApp, uno de los principales líderes globales en materia de comunicación online.

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Si bien eMarketer es optimista con respecto al futuro de esta herramienta, aclara que habrá que esperar qué estrategia de mercadeo va a implementar para superar las barreras culturales.

“Hasta ahora WeChat lo ha hecho bien en los mercados con una gran población de expatriados de China, o con grandes poblaciones de personas de habla china. Sin embargo, queda por ver si puede producir importantes avances entre los hablantes de otros idiomas”, añade.

Google incorporará un MURO de actualizaciones personalizadas

Vía www.eleconomista.com.mx
Google anunció el miércoles cambios en su aplicación de búsqueda para móviles, para incluir información personalizada con enlaces sobre aficiones, viajes, deportes y otros intereses, una iniciativa que le sitúa en una competencia más directa con redes sociales como Facebook.

La unidad de Alphabet Inc, que es el principal motor de búsqueda mundial, dijo que los cambios empezarán a funcionar en Estados Unidos el miércoles y en otros países en las próximas semanas.

La iniciativa se llama “Google Feed”, una denominación que podría generar comparaciones con “News Feed”, la herramienta que usa Facebook para buscar actualizaciones de amigos, familiares u otras fuentes.

Sin embargo, Google afirmó que no está intentando imitar a Facebook Inc, la mayor red social del mundo. En su lugar, la firma dijo que quiere crear otro lugar para ver un flujo de resultados de búsquedas relevantes.

“Esta herramienta tiene que ver con tus intereses (…) No tiene que ver tanto con lo que interesa a tus amigos”, comentó Ben Gomes, un vicepresidente de ingeniería de Google, en un encuentro con periodistas.

Una actualización típica podría incluir un enlace a un sitio web con recomendaciones sobre un lugar de vacaciones o a una página sobre ciclismo u otro hobby, dijo la firma. Los enlaces que sugerirá estarán basados en el historial de búsquedas de Google de los usuarios, así como datos de otros servicios de Google, como YouTube, Gmail y Google Calendar, explicó la compañía.

Facebook y Google mantienen una lucha por captar la mayor atención posible en internet y, por extensión, por los ingresos publicitarios. Se espera que los dos gigantes de Silicon Valley reciban cerca del 50% del gasto publicitario total en la web en el 2018, según la firma de análisis eMarketer.

Gomes aseguró que por el momento no hay planes de incluir anuncios en Google Feed.

SÚPER WIFI el sistema con el que se pretende llevar Internet a zonas rurales de todo el mundo

Cerca de un 60% de la población mundial carece de acceso a la red, pero algunas compañías están apostando por una solución innovadora para hacer llegar el servicio a las zonas más remotas: usar los espacios en blanco de la televisión

Vía www.laraza.com

Más de la mitad de las personas que viven en el mundo no tiene Internet. Y, por más sorpresivo que parezca, la solución podría residir en una tecnología que llegó mucho antes de la revolución digital: la televisión analógica.

Es una de las opciones más innovadoras de los últimos años que pretende hacer llegar la red a los lugares más remotos usando los llamados espacios “en blanco” de los canales de televisión.

El objetivo es utilizar la señal para que ese 57% de la población mundial que no tiene Internet (más de 4.000 millones de personas) – según los últimos datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas – pueda navegar sin problemas por el ciberespacio.

¿En qué consiste?

Su nombre oficial es Red de Área Regional Inalámbrica (WRAN , por sus siglas en inglés), aunque es coloquialmente conocida como “súper wifi”, y usa la conexión digital de algunas televisiones para poder recibir la señal.

No es la única iniciativa para cambiar la situación de quienes viven en zonas más rurales sin Internet: Google probó globos en su Proyecto Loon, Facebook usó drones… y ahora Microsoft quiere ser pionera con el “súper wifi”.

Llenar espacios en blanco

Microsoft anunció a principios de julio que usará esos llamados “espacios en blanco” de los canales para conectar a Internet las zonas más remotas de Estados Unidos.

El gigante de software estadounidense es uno de los primeros en implantar esta tecnología. De momento quiere probarla en el país norteamericano, aunque, si resulta eficaz, la idea podría exportarse a otros lugares del mundo.

Pretende explotar las bandas de frecuencia UHF que no se utilizan para “cerrar la brecha tecnológica y establecer una red en áreas subdesarrolladas”, explicó la compañía de Seattle.

“Microsoft está trabajando con socios de todo el mundo para desarrollar tecnologías y modelos de negocio que harán más fácil el acceso a Internet para miles de millones de personas”, declaró Paul Garnett, director de Iniciativas de Acceso a precios Asequibles de la firma tecnológica.

Pero no es su empresa quien lo inventó. Ingenieros de la Universidad de Rice, en Houston (EEUU), lo probaron por primera vez en 2015.

“Debido a la popularidad de la televisión por cable, satélite e internet, el UHF es una de las partes más infrautilizadas del espectro inalámbrico en Estados Unidos”, explicó entonces el investigador principal, Edward Knightly, en el sitio web de la universidad.

Y ahora Microsoft quiere aprovecharla en 12 estados del país, entre ellos Arizona, Kansas, Nueva York y Virginia, para dar acceso a la red a unos dos millones de estadounidenses de zonas rurales.

Los espacios en blanco son “la mejor solución para llegar al 80% de la población de la América rural que no tiene ancho de banda hoy día”, le dijo al diario The New York Times el presidente de Microsoft, Brad Smith.

Hace tiempo que estos canales sin usar emergieron como una solución potencial al problema.

Desde 2008, Microsoft y otras empresas han hecho pruebas para generar el acceso a Internet a través de esta tecnología, que es más potente que las señales de los celulares porque pueden “atravesar” mejor paredes de cemento y otros obstáculos físicos.

Pero ¿qué gana Microsoft – y las empresas tecnológicas que se sumen a la causa – con promover esta medida?

En primer lugar, más de 24 millones de clientes potenciales que puedan usar, una vez conectados, sus servicios en la nube, aplicaciones y otras herramientas digitales. Y, por supuesto, ganar prestigio, imagen de marca y popularidad.

Para apoyar su plan, Microsoft ha iniciado conversaciones con reguladores estatales para que garanticen el uso de los canales de televisión para este fin e inviertan en la promoción de tecnología en áreas rurales. Pero hay algunos obstáculos en el camino.

Las dificultades y las críticas

Pocos fabricantes están creando dispositivos compatibles con esta tecnología y algunos de los que pueden usarse cuestan al menos $1,000 dólares por unidad.

La Asociación Nacional de Radiodifusores de Estados Unidos (NAB, por sus siglas en inglés), dice que solo 800 dispositivos que son compatibles con el “súper wifi” han sido registrados por los reguladores.

“Los espacios en blanco suponen una tremenda oportunidad para ayudar a la cobertura de radiodifusión en áreas rurales a justificar el costo de de cara a los fabricantes”, dijo Doug Brake, un analista de la Information Technology & Innovation Foundation (ITIF), una organización sin fines de lucro en Estados Unidos.

Otro reto es la interminable batalla con las emisoras de televisión, que aseguran que el “súper wifi” podría perjudicar las emisiones de los canales que sí se usen.

“Microsoft lleva más de una década haciendo promesas sobre la tecnología de los espacios en blanco. ¿En qué momento podremos finalmente concluir que es un fracaso?”, escribió Patrick McFadden, del Consejo General de la NAB.

Mientras tanto, Microsoft asegura que su objetivo no es convertirse en una empresa de telecomunicaciones y que quiere lograr que los dispositivos para usar esta tecnología sean más asequibles desarrollando unos chips y ampliando las opciones.

Varias universidades de Estados Unidos se han mostrado favorables a esta tecnología, pero falta mucho para que sea un estándar de mercado y algunos de sus detractores la comparan con la fallida WiMAX, que se mostró como favorita para alcanzar zonas rurales pero terminó en fracaso.

Usuarios de Adobe Flash Player y software de Microsoft deben actualizar cuanto antes

Vía www.welivesecurity.com

Hoy se publicaron actualizaciones para dos de las piezas de software más populares entre usuarios de tecnología: Adobe Flash Player y los programas de Microsoft. En ambos casos se corrigieron vulnerabilidades críticas que podrían potencialmente permitir a un atacante tomar el control de un sistema, ejecutando código en forma remota para acceder al equipo.

En el caso de Microsoft, las plataformas actualizadas fueron Internet Explorer, Microsoft Edge, Microsoft Windows, Microsoft Office, Microsoft Office Services y Web Apps, .NET Framework y Microsoft Exchange Server.

En cuanto a Adobe, el nuevo boletín de seguridad detalla las actualizaciones para Adobe Flash Player para Windows, Macintosh, Linux y Chrome OS.

No podemos dejar de mencionar que Adobe Flash Player es uno de los programas más atacados. ¿Por qué? Bueno, hay algunas razones.

Primero, está presente en muchísimas computadoras. Muchos usuarios seguramente lo instalaron hace tiempo para acceder a contenido multimedia online basado en Flash, como videos. Como los cibercriminales pueden estar seguros de que un gran número de personas lo tiene instalado, se vuelve un blanco de ataque.

Segundo, puede que la versión de Adobe Flash Player que tiene instalada tu computadora esté desactualizada. Hay quienes olvidan configurar las actualizaciones de manera apropiada, o eligen ignorar los recordatorios de nuevas versiones disponibles.

Hay solo una cosa más atractiva para un atacante que un software omnipresente y ampliamente utilizado, y es un software omnipresente y ampliamente utilizado que no está actualizado con los últimos parches.

No importa si el cibercriminal no tiene un exploit zero-day para comprometer tu Adobe Flash Player si no te molestaste en protegerlo contra vulnerabilidades conocidas para las que ya hay solución.

Tercero, hay un gran historial de atacantes que encontraron agujeros de seguridad críticos en Adobe Flash Player y convirtieron sus ataques en exploit kits que cualquiera puede utilizar. Flash es un software propietario, lo que significa que no existe una forma libre de acceder y modificar su código fuente, el cual solo se encuentra a disposición de su desarrollador, Adobe. Pero ha estado plagado de vulnerabilidades y fallas serias a lo largo de muchos años.

Por qué Flash es blanco de ataque tan seguido es un debate abierto, pero el hecho de que lo sea sugiere que continuará así durante un buen tiempo.

En consecuencia, cuando Adobe lanza nuevos parches de seguridad para Adobe Flash Player, sería inteligente que sus usuarios los implementaran.

La compañía recomienda que los usuarios de Adobe Flash Player Desktop Runtime para las plataformas mencionadas actualicen a la versión 26.0.0.137 tan pronto como sea posible. Puedes hacerlo visitando la página oficial de actualización o asegurándote de que los ajustes están configurados para que se instalen actualizaciones automáticamente cuando estén disponibles.

Ten en cuenta que incluso con esa opción habilitada puede que las actualizaciones no estén inmediatamente disponibles para ti, y elijas hacerlo manualmente en vez de esperar.

Las cosas son un poco más simples para quienes usan el código de Adobe Flash Player integrado a los navegadores Google Chrome y Microsoft Edge, ya que deberían ser actualizados automáticamente cuando lo hace el propio navegador.

Por supuesto que el mejor enfoque, si quieres asegurar tus equipos de manera permanente contra este tipo de vulnerabilidades es la opción nuclear: desinstalar Flash de tu computadora. O, si lo necesitas para sitios o aplicaciones específicos, tenerlo instalado en un navegador alternativo en vez de en aquel que usas regularmente para navegar por la Web.

Si todavía no estás listo para desinstalar por completo el programa, por lo menos considera habilitar “Click to Play”, la función que evita que se carguen elementos Flash en tu navegador a menos que des tu permiso.